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“零期”乳腺癌,治还是不治?

我们被告知“预防胜于治疗”;早点发现疾病症状有助于预防该疾病带来的更多严重后果,尤其是癌症。

女性普遍明白定期做乳房X光扫描可能会减小她们死于乳腺癌的几率,从大范围来看确实如此:

在25年内定期做乳房X光的1000名女性中,有九名因做了扫描而避免了死于乳腺癌的命运。但并非所有女性都如此。

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对于少数被诊断出患有导管内原位癌癌前病变或导管原位癌的女性来说,治疗并不能减少她们患癌或死于乳腺癌的几率。

导管原位癌由乳腺导管中很少引起任何症状但在X光中能被检查出来的正常细胞组成,乳房中常常会有钙沉积。这也被当做“零期”乳腺癌。这种不痛的病变甚至不大可能在一位女性的一生中造成问题。

因此发现它可被称作是“过度诊断”。这种检测最后也会引来“过度治疗”,比如做肿块切除手术或乳房切除术,甚至是化疗。

最近一项澳大利亚的分析承认它很难找到这种过度治疗的确切数字,不过在25年内,大约每一百名女性中就有8名可能经历过“过度诊断”和“过度治疗”带来的损害。

真正的问题在于我们当前医疗水平很难预测这些导管原位癌病变是否会引起侵入性癌症或者在将来引起侵入性癌症,潜在扩散并对一名女性的生活造成影响。

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发表在《 JAMA Oncology 》上的研究进一步增加了数据,不过也许它带来的问题多余答案。

该研究表明1988年至2011年期间,北美注册表数据库中共有10万名女性被诊断出患有导管原位癌。

总的来说,被诊断出患有导管原位癌的女性与健康女性死于癌症的几率一样:20多年的追踪表明这一几率为3.3%。

然而,也出现了一些例外。35岁以下被诊断出患有导管原位癌的女性(非裔美国人)死于乳腺癌的概率更高。研究人员们发现治疗导管原位癌并不能拯救人们的生命。

有趣的是,做乳房切除术或者接受放射疗法能降低患有侵入性癌症的概率但并不能改变死于乳腺癌的几率。这表明有些导管原位癌病灶拥有扩散能力。

我们能从这一研究中得出的结论是,现在至少有两种类型的导管原位癌,侵略性更强的一种才需要被治疗。

多数患有导管原位癌的女性不会进一步患有侵入癌症。因此也许我们需要将导管原位癌当做未来可能会患有癌症的警告。

这能让研究人员们从新的角度来治疗导管原位癌,并找到用药物甚至是生活方式改变(比如减肥或者锻炼)降低癌症风险的最佳办法。

乳腺癌扫描毫无疑问对人们有好处,但究竟有多少好处则是个值得商榷的问题。

最近英国的一项审查表明,也许在15名被乳房扫描诊断出患有癌症的女性中,只有一名能真正得到帮助。也许在乳房扫描更频繁、设备更精良且员工素质更高的澳大利亚,几率会更高。

只有进一步的研究才能真正确定导管原位癌是否能给女性的健康带来威胁,以及是否需要更加激进的治疗手段。

将来也许导管原位癌会成为癌症风险的象征;也许导管原位癌会成为无害的症状,一名女性终其一生也不会受到它的影响。

当决定是否去做乳房X光扫描检查的时候,综合衡量各个信息非常重要。

判断出你的个人癌症风险(来自这里)以及你能够做什么不仅能对你是否去做扫描带来影响,还会给你的生活方式带来影响从而避免一系列疾病。

你的个人患癌风险与你的情绪、轶事和个人经历有关,所有这些都能影响你的决定。

然而,你的决定无法解决这个关于乳房扫描的两难问题:为了提高其他人预测的准确性而给某些人造成严重伤害,这在道德上能够被接受吗?

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