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抽血就可以检测胃肠肿瘤吗?

隔壁老王和小明表姐最近在后台询问,因为害怕做胃肠镜检查,能不能通过抽血就可以检测胃肠肿瘤呢?

抽血确实能检测肿瘤细胞

最近常常听说抽血就能检测肿瘤细胞,究竟是怎么回事?

这个问题问的好,估计很多专业人员和未必完全明了!抽血就确实能检测肿瘤细胞,但这里面至少有三方面的问题:

(1) 检测循环肿瘤细胞(circulatingtumor cell,CTC)。

就是从原发肿瘤上脱落进入血液中的肿瘤细胞”。它们从原发肿瘤上脱落,会搭乘血液系统或淋巴系统去往身体各处,在到达适宜目标时它们又会恶性繁殖,建立新的恶性肿瘤。这就是肿瘤的血行转移。

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但是循环肿瘤细胞在血液中数量很少,都不能用于直接检测,需要采用特殊的技术进行富集处理和检测。健康人群的白细胞计数下限是每毫升4百万个,而每毫升血液里面CTC循环肿瘤细胞的数目是个位数,由此可见,想从血液中找到这些细胞简直就是大海捞针!

计算血液中的循环肿瘤细胞能反映肿瘤的转移情况,这很重要,因为影像学检测中的实体瘤的大小,与肿瘤的恶性程度和转移能力并不一定成正比,可以通过计数及时监控。

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(2) 检测循环肿瘤DNA(circulatingtumor DNA,ctDNA)”。

肿瘤细胞坏死或者破坏后,释放出来进入血液中的DNA,它们的数量更少,大约占整个循环DNA的1%,甚至0.01%。肿瘤细胞的基因组与正常细胞是不同的,会有一些肿瘤细胞特定的变异,可以通过这些信息,进行肿瘤的分期、预后评估,以及动态监测。甚至也可用于药物指导。

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(3)检测外泌体(exosome)。

是细胞分泌出来的囊泡,包含的内容有蛋白质、DNA,信使RNA等,是细胞和细胞沟通交流的载体。和前两者相比,肿瘤细胞释放的外泌体的量较大,肿瘤细胞以这些小的囊泡为载体,迷惑免疫系统,帮助肿瘤细胞逃过免疫系统的监视。这些小泡既能给肿瘤细胞的转移指引方向,也能创造适合肿瘤生长的微环境。

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这些技术中,大多数还在实验研究阶段,相信应用到临床指日可待2016年最新发表的研究显示,早期结直肠癌血液肿瘤几乎不能检测到ctDNA,中期也只能检测到极少量的ctDNA,在晚期结直肠癌可检测到大量ctDNA。因此,ctDNA 还不能作为临床上结直肠癌早期筛查方法。

液态活检技术(Liquid Biopsy) 前景广阔  

听起来抽血检测肿瘤这种技术来头挺大!

确实如此,刚才讲的内容可以统称为“液态活检技术”。

2015年,液态活检技术被MIT Technology Review杂志评为年度十大突破技术之一。是当前肿瘤精准医疗领域炙手可热的明星技术。它只需像日常化验一样抽取静脉血,指即可对全身的肿瘤基因信息进行精确测定导抗肿瘤药物选用、疗效评估、预后判断,甚至早期发现和早期诊断。

当然目前还存在一些技术障碍。全球这一领域的顶尖公司都在致力于攻克这些难题。 

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英国商业总会(BritishChambers of Commerce, BCC)研究预测,预测到2020年,通过对循环肿瘤DNA(circulatingtumor DNA)的体外诊断市场将达到220亿美元。

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随着技术的不断进步它可以用于癌症的早期筛查,在第一时间发现肿瘤的发生,有助于对癌症进行尽早治疗,减少癌症的死亡率。随着液体活检技术的发展,它的使用前景越来越大,未来有很大的市场。

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