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宫颈癌到底如何预防?

2003年,香港的百变天后梅艳芳因宫颈癌香消玉殒。世人震惊。从公布病情到离世,只经历了短短几个月,让无数歌迷扼腕叹息。

宫颈癌,是除乳腺癌之外,威胁女性健康的另一大病因。每年全球预计有53万新宫颈癌病例,其中28万人死于宫颈癌。

什么是宫颈癌

女性的阴道顶端与子宫相连接,子宫突入到阴道的部分就叫做宫颈。这个地方长了恶性肿瘤,就叫做宫颈癌。

宫颈癌一旦生长,早期还会局限在宫颈内,到了晚期,就会突破子宫颈的限制,侵犯子宫周围的组织,比如旁边的盆腔,淋巴结,甚至转移到别的器官,比如肝脏,甚至大脑。到了这样的晚期,治疗手段就乏善可陈,死亡率就很高了。

中国每年预计患宫颈癌的女性多达10万。根据中国2010年的统计,每10万个女性中,会有9.6人患上宫颈癌,最终有4.3人会死于宫颈癌。高峰年龄为40-44岁和80-85岁。

听起来很可怕。

有个好消息是,从2002年到2009年,美国女性宫颈癌发病人数每年下降2%,从1975年的每10万14.8人,下降到2010年的6.7人。其中亚裔女性下降更快,每年下降4.4%。

宫颈癌的死亡率有多高

中国最新统计的宫颈癌死亡率是每10万女性中有4.3人。而同期美国女性宫颈癌的死亡率只有1.7,总体5年生存率高达67.9%。就是说,100个患者有67.9位基本治愈。

这其中有一半的患者是早期被诊断的,这部分患者治愈率高达90.9%。

为什么有些人会得宫颈癌

几乎所有的宫颈癌都是由一种叫做人类乳头瘤病毒造成的。这种病毒非常常见,且很容易传染,大多数人只要有过性行为,一生中都会在某个时期感染上。

但大多数情况下即便感染了也不会引起任何症状,所以感染者也不知道。大多数感染最终会自行消失,但有些人,又偏巧感染上其中的一些亚型,就可能长期存在,慢慢改变宫颈上皮,最终发展成宫颈癌。

除开人类乳头瘤病毒,其他一些因素也是会提高宫颈癌风险的,比如:

  • 吸烟。

  • 艾滋病毒携带者,长期免疫抑制剂使用患者,长期激素使用患者。

  • 长期使用避孕药,5年甚至更长的。

  • 生育过3个或更多的孩子。

  • 有多个性伴侣的。

宫颈癌和其他癌症一样,从正常细胞变成癌细胞,往往需要经历漫长的数年至数十年。在变成癌症之前有一段时期,细胞已经开始变化,但是还没有变成癌症,叫做癌前病变。

如果在最终发展成宫颈癌之前,至少在出现癌前病变的时候,及时发现,采取措施,就可以防止宫颈癌的产生。这个时候治疗的根治率也极高。

怎样才能有效地在变成癌症之前发现它

答案很简单,定期从宫颈处取一些细胞,用显微镜检查,病理医生就能及时发现细胞的变化,阻止进一步的发展,防患于未然了。

这个检查在医学上叫做宫颈刮片或者宫颈涂片,或者一种叫做液基细胞学检测的检查方法。就是用小刷子从宫颈处刷一点细胞下来,给专业的医生检查,非常简单,不费时间,也几乎没有痛苦。

美国之所以宫颈癌发病率和死亡率每年递减,就是因为相对较为普及的宫颈刮片检查。即便如此,美国也只有大概33%女性做了常规的宫颈刮片和人类乳头瘤病毒。

有意思的是,调查发现,筛查的比例与教育程度正相关,教育程度越高,定期做宫颈刮片的就越多,最终宫颈癌发病率就越低。所谓知识改变命运,在对待癌症上是千真万确的。

普通人应该怎样进行宫颈刮片?

美国妇产科科学院于2013年9月根据最新研究结果更新了预防宫颈癌的宫颈刮片指南,具体就是:

  • 所有女性,从21岁开始,或第一次性行为后3年开始,到29岁满为止,每三年去妇科医生那里做一次宫颈刮片;

  • 从30岁到65岁,每三年去妇科医生那里做一次宫颈刮片,或者对于不想如此频繁检查的女性,每5年做一次宫颈刮片加人类乳头瘤病毒测试;

  • 65岁以后,如果之前没有过宫颈上皮异常的,或者过去10年连续三次刮片阴性,则应该停止继续筛查。

除开定期做宫颈刮片,还有一些措施也能有效降低宫颈癌的发生。

  • 人类乳头瘤病毒疫苗。2006年美国药物食品管理局批准了人类乳头瘤病毒疫苗。此疫苗临床试验提示能有效防止宫颈癌的发生,因此美国疾病预防和控制中心建议所有11-12岁少女都接受3次接种,13岁至26岁的女性如果之前没有接种,也建议接受3次接种。

    目前,全球有几十个国家,包括美国,大多数欧洲国家,澳大利亚,日本等发达国家,都有全国性质的接种计划。很遗憾,中国尚未批准此疫苗的使用。

  • 禁烟。吸烟提高的不光是宫颈癌的发病几率,其他很多癌症,比如肺癌,大肠癌,膀胱癌,都会上升。所以禁烟是降低癌症的有效措施之一。

  • 避免接触人类乳头瘤病毒。尽量避免多名性伴侣的性行为。性行为使用避孕套也能一定程度减低风险。

另外,即便不幸患上了宫颈癌,现代医学的治疗也很有效,早期治愈率很高,晚期生存率也不差。发现了就应该及时治疗,争取完全治愈。不要象梅艳芳那样,试图走其他途径,延误正规治疗,最终后悔莫及。

作者:勿怪幸(东京大学医学博士)